よくある鼻の症状(1)

Symptoms of the nose

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くしゃみ、鼻水、鼻づまり

くしゃみ、鼻水、鼻づまりは、鼻の病気で最もよくある症状です。くしゃみは、特に鼻の病気がなくても機械的刺激(例えば、こよりで鼻をさわる)により起こりますが、アレルギー性鼻炎血管運動性鼻炎、風邪による急性鼻炎の時は頻繁に発生します。

鼻水のことを、耳鼻咽喉科では鼻漏と言います。鼻漏の性質は、原因となる病気によって異なります。

鼻漏の原因となる主な病気

アレルギー性鼻炎の方でも、風邪気味な時には鼻漏が粘液性や膿性となります。血性鼻漏は、鼻のかみ過ぎが原因のことがほとんどですが、血性鼻漏が持続する場合は腫瘍性の病気の可能性もあるため、耳鼻咽喉科を受診してください。

鼻づまりのことを、鼻閉とも言います。鼻閉は、上にあげた鼻の病気いずれにおいても起こります。

その他に、薬剤性鼻炎(市販の点鼻薬の使い過ぎによる)、鼻中隔わん曲症鼻茸(鼻ポリープ)、アデノイド肥大上咽頭がんの時にも鼻閉が起こります。

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鼻の乾燥感

鼻の乾燥感も意外と多い症状です。慢性的な場合は、萎縮性鼻炎(慢性鼻炎の一種)の可能性があります。また鼻の奥の乾燥感は、上咽頭炎が原因となっている可能性があります。

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鼻が痛い、頬が痛い

鼻の入口付近が痛い場合は、鼻前庭炎の可能性があります。頬、鼻の付け根や目の周り、鼻の奥などが痛い場合は、副鼻腔炎上咽頭炎、三叉神経痛の可能性があります。副鼻腔炎、上咽頭炎では後頭部痛や首のこりが起こることがあり、副鼻腔炎では下を向くと痛みが増すことがあります。

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鼻がかゆい

アレルギー性鼻炎鼻前庭炎の可能性があります。

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鼻がにおう

膿性鼻漏を生じる病気(副鼻腔炎急性鼻炎の後期、慢性鼻炎)では、鼻の中でいやなにおいがすることがあります。鼻前庭炎上咽頭炎でも鼻がにおうことがあります。

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嗅覚障害

嗅覚障害は、副鼻腔炎アレルギー性鼻炎急性鼻炎慢性鼻炎鼻茸などの病気が原因となります。また、非常に稀ではありますが、腫瘍性の病気(嗅神経芽細胞腫)のこともあります。

嗅覚障害には、
 
・鼻閉によるもの
 ・鼻閉は無いが、嗅覚を感じる細胞(嗅細胞)や神経(嗅神経)が障害されて起こるもの
があります。

鼻閉による嗅覚障害は、治療によって鼻閉が改善されれば改善されます。嗅細胞・嗅神経の障害による嗅覚障害は、発症してから早めに治療を開始することが重要です。

風邪(急性鼻炎)による嗅覚障害の多くは鼻閉によるもので、風邪が治れば嗅覚は元に戻ります。しかし、中にはウイルスによって嗅細胞・嗅神経が障害される場合もあります。風邪が治ったのに嗅覚障害が残っている場合は、早めに耳鼻咽喉科を受診してください。

嗅細胞・嗅神経に障害を認めた場合、鼻炎の薬のほかに、ステロイド剤点鼻や、内服薬(血行改善剤、ビタミンB12、ステロイド剤、漢方薬など)による治療を行います。

治療に時間を要するケースが多々ありますが、根気よく治療を続けてようやく嗅覚が戻ったという患者さんもあります。すぐ治らないからといって治療を中止にしないことが大事です。

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なぜ、鼻の治療が必要なのか?

健康な人でも、鼻腔には少量の粘液があります。くしゃみが出ることや、鼻がつまることも時にはあるでしょう。鼻については、「どの程度の症状があれば、病的な状態なのか?」という点があいまいです。

鼻の治療を行う必要性があるかどうかの判断基準は、「日常生活に支障があるか?」、「鼻以外の他の病気(症状)を引き起こすおそれが無いか?」という点にあります。

鼻の症状が日常生活に支障をきたす例

  • ・鼻漏、鼻閉 → 不眠、集中力低下、頭重感、口呼吸による口の乾きなど
  • ・嗅覚障害 → 食品の新しい古いが分からない、自分の体臭が分からないなど
  • ・後鼻漏 → 痰がからんで気持ち悪い、寝苦しい、のどが痛い、口臭など

例えば、ぐっすり眠れず頭がすっきりしない、会話時に痰がからんで困るといった悩みがあり、その原因が鼻の不調にあるならば、耳鼻咽喉科で治療を行うべきでしょう。

鼻の不調によって、他の病気(症状)を引き起こす例

咽頭炎、喉頭炎、気管支炎、誤嚥性肺炎は、後鼻漏により引き起こされることがあります。
特に、鼻をうまくかむことができない年齢の小児では、鼻汁の吸引を行うことが重要となります。

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